Bezoek aan de Witte Parel van Limburg. 25 augustus 2021.

Nog geen 30 km vanaf mijn geboortedorp maar toch nog nooit een bezoek gebracht aan het witte dorp Thorn in Limburg. Had nog een week vakantie voor kleine uitstapjes dus naar Thorn gegaan: De witte parel van Limburg, aldus de VVV. Een schilderachtig wit stadje met een grote historie. Het dorp was 800 jaar een mini-vorstendom waar 33 abdis-vorstinnen ( waaronder 2 dames Van Buren) de scepter zwaaiden.   Echte powervrouwen.

Er zijn mooie monumentale gebouwen, geplaveide straatjes en de grote Abdijkerk is zeer opvallend aanwezig. 1860 gerestaureerd door de bekende Roermondse architect Pierre Cuypers. Een bezichtiging meer dan waard.

Ongeveer alle panden zijn wit geschilderd. Hoe dit is ontstaan? Toen de Fransen in 1794 kwamen voerden zij belastingen in. De arme bevolking metselde de ramen dicht om de belastingaanslag te beperken. Om de bouwsporen te verbergen werden de huizen wit gekalkt en zo is het witte stadje ontstaan. De kern van Thorn is inmiddels een beschermd stadsgezicht. Het was een mooi dag waardoor het wit van de huisjes prachtig afstak tegen de mooie staalblauwe lucht.

Een toevallige bijkomstigheid tijdens ons bezoek was dat we werden gevraagd om als figurant mee te lopen met een camerateam en gids. Dit voor het maken van een promotiefilmpje voor Hart van Limburg. Erg leuk om te toen. Zeer benieuwd naar het resultaat.

Bezoek ook het Museum Thorn om de geschiedenis van het dorp te ontdekken. Of laat je rondleiden door een gids. Overigens is het ook fijn fietsen en wandelen in de omgeving van Thorn.

De foto’s van dit prachtige authentieke witte dorp Thorn zijn hier te zien. Of klik op de afbeelding.

Ons eigen land, lekker dichtbij. Deel 1: Friesland

Rinsumageast. Nooit van gehoord. Totdat ik op zoek ging naar een b&b in Friesland, om vanuit een centrale plek de Waddeneilanden te gaan bezoeken. Voor een korte vakantie in eigen land.

Herberg het Rechthuis in Rinsumageast, dat leek ons wel wat. Het prachtige historisch pand ( een rijksmonument) met de ruime sfeervolle en smaakvol ingerichte kamers die uitnodigend lonkten, spraken ons erg aan. Omdat we er vroeg bij waren was de Dorpskamer nog beschikbaar. 4 nachten hebben wij in het Rechthuis overnacht. Wat een goede keuze. De vriendelijke gastheren Theun en Mike waren zeer gastvrij, behulpzaam, waren in voor een praatje, zorgden met veel aandacht voor de gasten. De kamer was zeer comfortabel en ruim, een heerlijk boxspring bed, echt alles erop en eraan. Het ontbijt was aangepast aan de individuele wensen van de gasten en zeer uitgebreid. Echt een aanrader. Theun en Mike, nog hartelijk dank voor jullie aangename aanwezigheid.

Dag 1: Dokkum.

Omdat er nog gegeten moest worden en Rinsumageast nauwelijks horeca heeft, zijn we die eerste dag naar Dokkum gefietst. Een historisch mooi en klein stadje waar van alles te zien is. De bolwerken, de Admiraliteit, de grachten met haar prachtige panden, de Bonifatiuskapel, de IJsfontein, gezellige winkelstraatjes, terrasjes en bierbrouwerijen. En op advies van onze gastheren, heerlijk gegeten in een goed restaurant.  Foto’s van Dokkum vind je hier.

Dag 2: Ameland.
Deze dag stond Ameland op onze planning. Met de fiets ( electrisch) naar Holwerd van waaruit we de boot naar Ameland konden nemen. De kosten van de overtocht ( met fietsen) bedroeg €54,00 ( retour uiteraard), duurde 3 kwartier en was best interessant omdat we door de Waddenzee voeren. Met her en der zandplaten waar helaas wel veel vogels maar geen zeehonden te zien waren. We fietsen de Amelandroute waarbij we alle pittoreske dorpjes aandeden en via het mooie duinfietspad de mooie stranden konden bezoeken. Hoewel de luchten vaak dreigend waren en het in de verte rommelde, hielden we het droog. En genoten we van de indrukwekkende uitzichten.
De foto’s van Ameland staan hier.

Dag 3: Schiermonnikoog
De boot naar Schiermonnikoog vertrok vanuit Lauwersoog. Reistijd ook 45 minuten. Ameland was ons zeer goed bevallen. Benieuwd naar wat het kleinere Schier ons te bieden had. En dat was een grote verrassing. Wat een mooi dorp ( ja er is maar 1 dorp op Schier) is Schiermonnikoog. Met een lange straat met oude karakteristieke huisjes, 2 vuurtorens en een uitgestrekt duin- en natuurgebied. En ook hier weer prachtige fietspaden door het duin- en natuurgebied. Wat een rust en ruimte bied dit eiland. Er waren momenten dat we helemaal niemand tegenkwamen. Heerlijk.
Foto’s van Schiermonnikoog staan hier.

Dag 4: Leeuwarden.
Eigenlijk stond ook een bezoek aan Vlieland nog op de planning. Maar omdat we ook nog uitgebreid stil wilden staan bij Leeuwarden, fietsten we op de vierde dag dus naar de Friese hoofdstad. Onderweg kwamen we bij toeval het Elfstedenmonument tegen. Mooi gemaakt met al die tegeltjes van deelnemers.

Het centrum van Leeuwarden kenden we al dus we zochten de smalle stadse straatjes op. Hierdoor kwamen we op verrassende plekken zoals in de de verborgen parel van Leeuwarden : de tuin van het Sint Anthony Gasthuis. Een vriendelijke bewoner vertelde het verhaal van de tuin. Mijn video ( instagram). Wat een stilte en dat midden in een grote stad.

Natuurlijk ook dBieb bezocht. Die is gevestigd in de het Voormalige Huis van Bewaring de Blokhuispoort. Een bijzondere ervaring. Geïnteresseerd in de foto’s? Ze staan hier. Video
( instagram)

Op de toeristische route terug naar Rinsumageast, over smalle paadjes door weilanden met koeien en schapen, waren we op zoek naar het wereldberoemde Bruggetje van Bartlehiem. Helaas niet gevonden. Wel een brouwerij: de Grutte Pier. Dus maar van de nood een deugd gemaakt. En lekker dat dat bier was…
Nog verder via de vaart doorgefietst naar Dokkum voor een lekkere maaltijd en met dit keer toch een nat pak ( eerste keer in 4 dagen) terug naar Rinsumageast.
Foto’s vind je hier.

Dag 5: Giethoorn.
Giethoorn, het toetje op de korte vakantie. Omdat er ivm Corona nog weinig buitenlandse toeristen zijn durfden we dit bezoek aan deze zeer toeristische plek wel aan. Een sloep gehuurd en de vaart op. Wat een prachtig dorpje dat Giethoorn. Mooie oude optrekjes met weelderige tuinen langs de waterkant. De drukte viel inderdaad wel mee. Heb toch wel te doen met die mensen die langs de vaart wonen. Altijd maar die toeristen die langswandelen en varen. De terugweg naar de sloepverhuur ging via het meer genaamd de Bovenwijde. Een heerlijk rustmoment en al dobberend tijd voor een broodje.
De foto’s van Giethoorn staan hier.

Resume.
We hebben erg genoten van de fietstochtjes op de eilanden en door het Friese land. Voor Vlieland gaan we nog speciaal een keer terug.
Een afstand van 175 km afgelegd. Het weer ( de voorspelling was regen en 20 graden) viel 100% mee. Een paar druppeltje en 1 buitje. Temperatuur rond de 23 graden. Bewolkt en zonnig. Uiteindelijk gewoon lekker t-shirt-weer. En een rood neusje van de zon. De contrasten van kleuren en licht op de stranden/ de horizon waren prachtig. Love it.
Heb, naast Zuid- Limburg nu een nieuwe liefde ontdekt: De Waddeneilanden. Unesco Werelderfgoed.

Laat ons er zuinig op zijn. Las dat vanwege klimaatverandering de eilanden zomaar zouden kunnen verdwijnen. Dat willen we toch niet…

Hart verpand: Zuid-Limburg 12 en 13 mei 2021.

Vorig jaar hebben we tijdens de zomervakantie 3 dagen in Zuid-Limburg gefietst. De prachtige glooiende omgeving heeft toen mijn hart veroverd. Afgelopen week gingen we 2 dagen terug.

We verbleven in de mooie b& b het Wienhoes, gelegen in het dropje Partij bij Wittem. Op zoek naar een b&b in Zuid-Limburg? Dan adviseer ik ’t Wienhoes in Partij ( Wittem). Een uitstekende b&b, alles aanwezig, gastvrij, vriendelijk en sfeervol. Heerlijk ontbijt, met homemade cake en een zakje om je lunch mee te nemen. Fraaie oude hoeve in het heuvellandschap van Zuid-Limburg. Aan de voet van de Gulpenerberg. Een echte aanrader. Met dank aan Valerie en Bart.

Gelijk de eerste dag op de fiets de omgeving verkennen. We volgden wederom de knooppunten en fietsten door bedevaartsoord Wittem, via de Kruisberg ( “Dit is het etterbakje van Zuid-Limburg! Een kuitenbijter” 9% OEF) in Wahlwiller, naar Nijswiller, Bocholtz, Lemiers en via het mooie Mechelen met zijn vele vakwerkhuizen terug naar Partij. Onderweg prachtige vergezichten, af en toe een prettige gesprekje met de een of de ander, schitterend fris groen en oude vakwerkhuizen.
Een prentje. Je waant je af en toe in Toscane of de Dordogne.

s’ Avonds een kort rondje gewandeld in de omgeving van ons logeeradres en genoten van de zonsondergang boven de berg.

De 2e dag stond Vaals op ons lijstje. We hadden gepland via Epen naar Vaals te fietsen. Nou, dat was een hele klim. Blijkbaar was het de Camerig. Met een lengte van 4 kilometer en 160 hoogtemeters is dit één van de langste en hoogste ‘bergen’ van Nederland. Berg op, stukje omlaag, weer omhoog en dat kilometers aan een stuk. Maar door een prachtige beboste omgeving genaamd het Vijlenerbos. Volgende keer mijn helm niet vergeten!!!

Aangekomen in de grensplaats Vaals. Het Drielandenpunt zal bij iedereen bekend zijn. Wij zijn er niet geweest omdat we dat al eerder deden. In deze hoek van Zuid-Limburg zit je zomaar in Duitsland of België. Vele fietsroutes lopen gewoon zigzag door het grensgebied.

Vaals heeft een mooie historisch binnenstad met diverse kastelen en historisch gebouwen zoals het als gemeentehuis. De stad heeft vele rijksmonumenten. Een wandeling zeker waard. Vervolgens via een mooie route terug naar Partij.

We hebben weer enorm genoten van Zuid-Limburg. We boften met het weer. Heerlijk gefietst ( 70 km).

Voor foto’s klik hier of op de afbeelding.

Zomer 2020: 3 dagen fietsen in Zuid-Limburg.

Als geboren en getogen Limburger, ben ik natuurlijk ook al regelmatig in het mooie zuiden van mijn provincie geweest. Meestal was dat doelgericht. Naar Maastricht, Valkenburg of voor een plekje op een camping met de boys. 

Maar dit jaar hebben we het zuiden bezocht met de bedoeling er eens met de fiets ( e-bike) op uit te trekken. Op de fiets zie je meer toch? Onze reis naar Griekenland was vanwege Corona geannuleerd  dus zochten we naar een alternatief.  Daar hebben we geen spijt van gehad. ZUID-LIMBURG WAT BEN JE MOOI!

Na wat speuren voor een overnachtingsplek kwamen we terecht bij de prachtige B&B van de gastvrije Karin en Frank in de monumentale boerderij Le Reve, vlak bij Maastricht. Wat een adembenemende locatie, tegen een berghelling, met een fantastisch  uitzicht over Maastricht.  Onze kamer was van alle gemakken voorzien en bleek een uitstekende uitvalsbasis voor mooie fietstochten door de omgeving.
Hieronder zal ik per dag aangeven welke plaatsen we hebben bezocht tijdens onze knooppuntentochten. Een eenvoudig systeem om de routes vooraf te plannen, maar ook afwijken van dit pad is niet ingewikkeld.  Je pakt de route zo weer ergens anders op.  Bij tijd en wijle was het fietsen in de heuvels best afzien. Heuvel op  ( 15%) en heuvel af 37 km/uur.  1 voordeel, je krijgt er stevige kuiten van.  Zuid- Limburg leent zich uitstekend om actief te zijn met wandelen, fietsen en om MTB tochten te maken. De routes zijn goed aangegeven en goed verzorgd. 

De 4 dagen zijn voorbij gevlogen. Vanwege de heuvelachtige omgeving en het zomerse weer voelde het voortdurend alsof we in het buitenland waren. Kijk mee en geniet. 

DAG 1: Richting Mesch en terug
De eerste fietstocht. Doel was het dorpje Mesch. Het zuidelijkste dorp van Nederland. En de plek waar de bevrijding van Nederland begon.
We fietsen vanuit Amby ( verblijfplaats) via Bemelen ( omhoog de Bemelerberg op), Cadier en Keer,  Eckelrade, St. Geertruid, Libeek, naar Mesch. We vervolgden de route via Eijsden ( aan de Maas), Rijckholt, Gronsveld weer terug via Bemelen ( bergaf)  en Amby. Klik op de afbeelding voor foto’s. 

DAG 2: Volg de Geul.
Tocht langs een aantal bekenden plaatsen. Amby,  Berg(  en Terblijt), Geulhem ( met bezoek aan Chateau St. Gerlach  en de beeldentuin) , dwars door toeristisch Valkenburg. Net buiten Valkenburg  zijn we gestopt  bij het idyllische Kasteel Schaloen. Door naar Schin op Geul, Wijlre ( Brand brouwerij) en lunchen in Gulpen.  Bekend van de Gulpener Brouwerij uiteraard. Vervolgens via een hoog bergplateau met prachtige vergezichten via Ingber naar de indrukwekkende Amerikaanse Begraafplaats in Margraten. Via Cadier en Keer weer naar Amby.  
In de avond naar Maastricht gefietst waarhet, zeker op de terrassen redelijk vol was.  Voor foto’s klik op de afbeelding. 



DAG 3: Je waant je in het buitenland. 
Via een snelle rechtstreekse route weer naar Gulpen, van waaruit we onze tocht voortzetten. Richting Wittem ( Gerarduskapel) met het station van de Miljoenenlijn. I. v.m. Corona reed er helaas geen stoomtrein. De dorpjes Piepert, Trintelen, Ubachtsberg, met prachtige velden die je doen denken aan Toscane of Frankrijk. Voerendaal, Klimmen, langs de rand van Valkenburg, Houthem en Meersen weer in Amby. Wederom een schitterende dag. Voor foto’s klik op de afbeelding.




Een spooky hotel: Monte Palace.

Als amateur-fotograaf zoek ik graag naar plekjes die bijzonder en fotogeniek zijn. Daarom wilde ik op het eiland Sao Miguel  perse het bizarre veelbesproken spookhotel, Monte Palace zien. Het leegstaande pand ( met 80 kamers) heeft een fantastisch uitzicht op Sete Cidades.  Het hotel had ooit 5 sterren maar ondanks dat bleven de gasten weg. Ongeveer een jaar na de opening (1989) vertrokken de eigenaren en lieten het hotel verlaten achter. Niemand begrijpt waarom toeristen wegbleven bij het Monte Palace, wellicht het mooiste en fraaist gesitueerde hotel van de Azoren. 

Na de sluiting werd het hotel leeggehaald. Op sommige plekken ligt alleen de vloerbedekking nog. Door de zeewind, inbraak en vandalisme ligt het hotel er nu vervallen bij.  Je kunt hier, als liefhebber van urbex fotografie – het fotograferen van verlaten gebouwen – je hart ophalen.  Ik kon het niet laten ( met gevaar voor eigen leven volgens de borden) binnen een kijkje te nemen.  Kijk je mee? 

Klik hier of op de onderstaande